La menopausia masculina

El reciente recrudecimiento de atención de los medios sobre la llamada "menopausia masculina" ha hecho que muchos hombres vayan corriendo a su médico para el tratamiento de los síntomas que creen que puede estar relacionado con niveles bajos de testosterona.

La menopausia masculina

También se conoce como andropausia o por su nombre científico, hipogonadismo de inicio tardío, la idea detrás del concepto de menopausia masculina es que la disminución de los niveles de testosterona que se produce cuando los hombres envejecen pueden estar produciendo un conjunto de síntomas característico y potencialmente tratables.

Sin embargo, algunos expertos sostienen que la analogía con el proceso en las mujeres, se ha llevado demasiado lejos. Si bien es cierto que los niveles de testosterona disminuyen a medida que el hombre envejece, la disminución de las hormonas femeninas se produce a un grado significativamente mayor y los síntomas en las mujeres asociadas con la disminución de los niveles de estrógenos son conocidos y han sido clínicamente documentados desde hace años.

Los síntomas de una posible menopausia masculina no están tan claramente definidos. La disfunción sexual es una queja común, pero hay otros síntomas no específicos, como la depresión, cambios de humor, aumento de peso o cansancio que han sido interpretados por algunos, como síntomas de un cambio de la mediana edad a la edad avanzada.

La menopausia masculina: Introducción

Las mujeres pueden no ser las únicas que sufren los efectos del cambio de hormonas. Algunos médicos se están dando cuenta de que sus pacientes masculinos están reportando algunos de los mismos síntomas que las mujeres experimentan en la perimenopausia y la menopausia.

La comunidad médica está debatiendo si los hombres realmente no pasan por una menopausia bien definida. Los médicos dicen que los pacientes masculinos que reciben terapia hormonal con testosterona han informado de alivio de algunos de los síntomas asociados con la llamada menopausia masculina.

¿Qué es la menopausia masculina?

Porque los hombres no pasan por un período bien definido conocido como menopausia, algunos médicos se refieren a este problema, ya que los andrógenos (testosterona) disminuyen en el envejecimiento masculino o lo que algunos llaman bajos niveles de testosterona. Los hombres experimentan un declive en la producción de la hormona masculina testosterona con el envejecimiento, pero esto también se produce con condiciones tales como la diabetes. Junto con la disminución de la testosterona, algunos hombres experimentan síntomas que incluyen fatiga, debilidad , depresión y problemas sexuales. La relación de estos síntomas a la disminución de los niveles de testosterona sigue siendo controversial.

A diferencia de la menopausia en las mujeres, cuando la producción de hormonas se detiene por completo, la disminución de testosterona en los hombres es un proceso más lento. Los testículos, a diferencia de los ovarios, no se quedan sin la sustancia necesaria para producir testosterona. Un hombre sano puede ser capaz de producir esperma a los ochenta años o más.

La menopausia masculina

Sin embargo, como resultado de la enfermedad, los cambios sutiles en la función de los testículos pueden ocurrir tan pronto como 45 a 50 años de edad y más dramáticamente después de la edad de los 70 en algunos hombres.

¿Cómo se diagnostica la menopausia masculina?

Para hacer el diagnóstico de la menopausia masculina , el médico llevará a cabo un examen físico y preguntará acerca de los síntomas. También puede ordenar otras pruebas diagnósticas para descartar cualquier problema médico que pueda estar contribuyendo a la enfermedad. Luego, el médico ordenará una serie de exámenes de sangre, que pueden medir el nivel de testosterona.

¿Se puede tratar la menopausia masculina?

Si los niveles de testosterona son bajos, la terapia de reemplazo de testosterona puede ayudar a aliviar los síntomas tales como pérdida de interés en las relaciones sexuales (disminución de la libido), la depresión y la fatiga. Pero, como con la terapia de reemplazo hormonal en mujeres, la terapia de reemplazo de testosterona tiene riesgos potenciales y efectos secundarios. La sustitución de testosterona puede empeorar el cáncer de próstata, por ejemplo .

Si estás considerando la terapia de reemplazo de andrógenos, consulta a tu médico para obtener más información. El médico también puede recomendar ciertos cambios de estilo de vida, tales como una nueva dieta o programa de ejercicio u otros medicamentos, como los antidepresivos, para ayudar con algunos de los síntomas de la menopausia masculina.