Los problemas sexuales y la diabetes

Las complicaciones sexuales y urológicas de la diabetes se producen a causa de que esta condición médica puede causar daño a los vasos sanguíneos y a los nervios. Tanto las mujeres como los hombres pueden desarrollar problemas sexuales a causa de la diabetes.

Los problemas sexuales y la diabetes

Los problemas sexuales en los hombres con diabetes incluyen la disfunción eréctil y la eyaculación retrógrada. Los problemas sexuales en las mujeres con diabetes incluyen sequedad vaginal, relaciones sexuales dolorosas, disminución de la libido y disminución o ausencia de la respuesta sexual.

Las personas con diabetes pueden tener problemas de vejiga, tales como la vejiga hiperactiva, mal control de los músculos del esfínter que rodean la uretra, retención de orina e infecciones del tracto urinario.

Las personas con diabetes que están en riesgo de problemas sexuales o urológicos son las personas que tienen mal control de la glucosa y la presión arterial, tienen altos niveles de colesterol, sobrepeso, son mayores de 40 años, fuman y no desarrollan ninguna actividad física.

Las personas con diabetes pueden reducir su riesgo de disfunción sexual con un control de la glucosa, de la presión arterial y del colesterol, teniendo una actividad física adecuada y manteniendo un peso saludable y dejando de fumar.

Introducción a los problemas sexuales y urológicos provocados por la diabetes

Los molestos síntomas vesicales y los cambios en la función sexual son los problemas de salud más comunes con la edad. Tener diabetes puede significar la aparición temprana y aumento de la gravedad de estos problemas. Las complicaciones sexuales y urológicas de la diabetes se producen a causa de que la diabetes puede causar daño a los vasos sanguíneos y los nervios.

Los hombres pueden tener dificultades con la erección o la eyaculación. Las mujeres pueden tener problemas con la respuesta sexual y la lubricación vaginal. Las infecciones del tracto urinario y los problemas de la vejiga son más frecuentes en las personas con diabetes. Las personas que mantienen su diabetes bajo control pueden reducir su riesgo a la aparición temprana de estos problemas sexuales y urológicos.

La diabetes y la disfunción sexual

Tanto los hombres como las mujeres con diabetes pueden desarrollar problemas sexuales debido al daño en los nervios y los vasos sanguíneos pequeños. Cuando una persona quiere levantar un brazo o dar un paso, el cerebro envía señales nerviosas a los músculos apropiados. Las señales nerviosas también controlan los órganos internos como el corazón y la vejiga, pero la gente no tiene el mismo tipo de control consciente sobre ellos como lo hacen sobre sus brazos y piernas. Los nervios que controlan los órganos internos se llaman nervios autonómicos, que marcan el cuerpo para digerir los alimentos y hacer circular la sangre sin que la persona tenga que pensar en ello. La respuesta del cuerpo a los estímulos sexuales también es involuntaria, gobernada por señales nerviosas autonómicas que aumentan el flujo de sangre a los órganos genitales y causan que el tejido del músculo se alise para relajarse. El daño a estos nervios puede impedir la función normal. La reducción del flujo sanguíneo como resultado del daño a los vasos sanguíneos también puede contribuir a disfunción sexual.

¿Qué problemas sexuales puede provocar la diabetes en los hombres?

Disfunción eréctil

La disfunción eréctil es la incapacidad constante para tener suficiente una erección firme y así poder tener relaciones sexuales. La condición incluye la incapacidad total para lograr una erección y la incapacidad para mantener una erección.

Los problemas sexuales y la diabetes

Las estimaciones de la prevalencia de la disfunción eréctil en hombres con diabetes son muy variables, de entre el 20 y el 75 por ciento. Los hombres que tienen diabetes tienen de dos a tres veces más probabilidades de sufrir disfunción eréctil que los hombres que no tienen diabetes. Entre los hombres con disfunción eréctil, las personas con diabetes pueden experimentar el problema tanto como 10 a 15 años antes que los hombres sin diabetes. La investigación sugiere que la disfunción eréctil puede ser un marcador temprano de la diabetes, particularmente en hombres de 45 y más jóvenes.

Además de la diabetes, hay otras causas principales para la disfunción eréctil que incluyen la presión arterial alta, enfermedades del riñón, alcoholismo y enfermedad vascular. La disfunción eréctil también puede ocurrir debido a los efectos secundarios de los medicamentos, factores psicológicos, el tabaquismo y las deficiencias hormonales.

Los hombres que sufren de disfunción eréctil deben considerar hablar con un médico especializado. El médico puede preguntarle acerca de la historia clínica del paciente, el tipo y la frecuencia de los problemas sexuales, los medicamentos que toma, si tiene hábitos de fumar y beber y otras condiciones de salud. Un examen físico y pruebas de laboratorio pueden ayudar a identificar las causas de los problemas sexuales. El médico revisará los niveles hormonales de control y la glucosa en sangre y puede pedir al paciente que se haga una prueba en casa para que compruebe sus erecciones durante el sueño. El médico también puede preguntarle si el paciente está deprimido o ha experimentado recientemente cambios inquietantes en su vida.

Los tratamientos para la disfunción eréctil causada por daño a los nervios, también llamada neuropatía, son muy variados y van desde pastillas orales, una bomba de vacío, bolitas colocadas en la uretra, implantes directamente en el pene y la cirugía. Todos estos métodos tienen ventajas y desventajas . El asesoramiento psicológico para reducir la ansiedad o tratar otros temas puede ser necesario. La cirugía para implantar un dispositivo para ayudar en la erección o para reparar las arterias se utiliza generalmente como un tratamiento de último recurso, después de que todos los otros hayan fallado.

Eyaculación retrógrada

La eyaculación retrógrada es una enfermedad en la que parte o todo el semen del hombre entra en la vejiga en lugar de salir por la punta del pene durante la eyaculación. La eyaculación retrógrada se produce cuando los músculos internos, llamados esfínteres, no funcionan de forma correcta. Un esfínter se abre y cierra automáticamente para que pasen fluidos por el cuerpo. Con la eyaculación retrógrada, el semen entra en la vejiga, se mezcla con la orina y sale del cuerpo durante la micción sin dañar la vejiga. Un hombre que sufre de eyaculación retrógrada puede notar que en su eyaculación expulsa poco semen o puede llegar a ser consciente de la situación en caso de problemas de fertilidad. Con el análisis de una muestra de orina después de la eyaculación se revelará la presencia de semen.

El mal control de glucosa en sangre y el daño a los nervios pueden causar como resultado eyaculación retrógrada. Otras causas incluyen la cirugía de próstata y algunos medicamentos.

La eyaculación retrógrada causada por diabetes o la cirugía puede ser ayudada con un medicamento que refuerza el tono muscular del esfínter de la vejiga. Un urólogo con experiencia en tratamientos de infertilidad puede ayudar con las técnicas para promover la fertilidad, como la recolección del semen en la orina para luego usar el esperma en la inseminación artificial.

¿Qué tipo de disfunción sexual pueden tener las mujeres con diabetes?

Muchas mujeres con diabetes tienen problemas sexuales. Aunque la investigación sobre los problemas sexuales en las mujeres con diabetes es limitada, un estudio encontró que el 27 por ciento de las mujeres con diabetes tipo 1 habían experimentado disfunción sexual. Otro estudio encontró que el 18 por ciento de las mujeres con diabetes tipo 1 y el 42 por ciento de las mujeres con diabetes tipo 2 habían experimentado disfunción sexual.

Los problemas sexuales de las mujeres con diabletes pueden incluir:

  • Disminución de la lubricación vaginal, lo que resulta en la sequedad vaginal.
  • Relaciones sexuales dolorosas o incómodas.
  • Disminución o ningún deseo de actividad sexual.
  • Disminución o ausencia de la respuesta sexual.

La disminución o ausencia de respuesta sexual puede incluir la incapacidad para sentir placer en zona genital y la incapacidad permanente u ocasional para alcanzar el orgasmo.

Las causas de los problemas sexuales en las mujeres con diabetes incluyen daño a los nervios, disminución del flujo sanguíneo a los tejidos genitales y vaginales y los cambios hormonales. Otras causas posibles incluyen algunos medicamentos, el abuso de alcohol, el tabaquismo, problemas psicológicos como la ansiedad o la depresión, infecciones vaginales, otras enfermedades y condiciones relacionadas con el embarazo o la menopausia.

Las mujeres que experimentan problemas sexuales o notan un cambio en la respuesta sexual deben considerar hablar con un médico. El médico te preguntará acerca de tu historia clínica, las condiciones ginecológicas o infecciones, el tipo y la frecuencia de los problemas sexuales, los medicamentos, tus hábitos de fumar y beber y otras condiciones de salud. El médico puede preguntarte si podrías estar embarazada o si has llegado a la menopausia y si estás deprimida o has experimentado recientemente cambios inquietantes en tu vida. Un examen físico y pruebas de laboratorio pueden ayudar a identificar las causas de los problemas sexuales. El médico también te hablará sobre el control de la glucosa en sangre.

Los lubricantes vaginales con receta o de venta libre pueden ser útiles para las mujeres que experimentan sequedad vaginal. Las técnicas para el tratamiento de la disminución de la respuesta sexual incluyen cambios de las posturas y la estimulación durante las relaciones sexuales. El asesoramiento psicológico puede ser útil. Los ejercicios de Kegel que ayudan a fortalecer los músculos pélvicos pueden mejorar tu respuesta sexual. Los estudios sobre los tratamientos farmacológicos aún están en pruebas.

La diabetes y los problemas urológicos

Los problemas urológicos que afectan a hombres y a mujeres con diabetes son problemas de la vejiga y las infecciones del tracto urinario.

Problemas de la vejiga

Muchos eventos o condiciones pueden dañar los nervios que controlan la función vesical, incluyendo la diabetes y otras enfermedades, lesiones e infecciones. Más de la mitad de los hombres y mujeres con diabetes tienen disfunción de la vejiga debido a un daño en los nervios. La disfunción de la vejiga puede tener un profundo efecto sobre la calidad de vida de una persona. Los problemas comunes de vejiga en hombres y mujeres con diabetes incluyen los siguientes:

Vejiga hiperactiva. Los nervios dañados pueden enviar señales a la vejiga en el momento equivocado, provocando que sus músculos se aprietan sin previo aviso. Los síntomas de la vejiga hiperactiva incluyen:

  • Frecuencia urinaria. Orinar ocho o más veces al día, o dos o más veces por la noche.
  • Urgencia urinaria. La repentina y fuerte necesidad de orinar inmediatamente.
  • Incontinencia urinaria. Derrame de orina de repente.

Mal control de los músculos del esfínter. Los músculos del esfínter rodean la uretra, es decir, el tubo que lleva la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo. Lo mantiene cerrado para retener la orina en la vejiga. Si los nervios de los músculos del esfínter están dañados, los músculos pueden aflojarse y permitir fugas o permanecer apretados cuando una persona está tratando de liberar la orina.

Retención de orina. Para algunas personas, el daño a los nervios impide que les llegue el mensaje a los músculos de la vejiga para realizar la acción de orinar. Los músculos muy débiles impiden el vaciado completo de la vejiga. Si la vejiga se llena demasiado, la orina puede aumentar la presión a los riñones y dañarlos. Si la orina permanece en el cuerpo mucho tiempo, puede desarrollar una infección en los riñones o la vejiga. La retención de orina también puede conducir a la incontinencia por rebosamiento, es decir, fugas de orina cuando la vejiga está llena y no se vacía apropiadamente.

Diagnóstico de problemas de la vejiga

El diagnóstico de problemas de la vejiga puede implicar la comprobación tanto de la función de la vejiga, como de la apariencia del interior de la vejiga. Las pruebas pueden incluir radiografías, pruebas urodinámicas para evaluar la función de la vejiga y la cistoscopia, que es un examen que usa un dispositivo llamado cistoscopio para observar el interior de la vejiga.

Tratamiento para los problemas de la vejiga

El tratamiento de problemas de la vejiga debido a daño nervioso depende del problema específico. Si el problema principal es la retención de la orina, el tratamiento puede incluir medicación para promover un mejor vaciado de la vejiga y una práctica llamada vaciamiento cronometrado, que es orinar en un horario para promover una micción más eficiente. A veces, la gente necesita insertar periódicamente un tubo delgado llamado catéter por la uretra hasta la vejiga para drenar la orina. Se debe aprender cómo saber cuándo la vejiga está llena y cómo dar masajes a la parte baja del abdomen para vaciar completamente la vejiga. Si la pérdida de orina es el principal problema, los medicamentos, el fortalecimiento de los músculos con ejercicios de Kegel o la cirugía pueden ayudar. El tratamiento de la urgencia y frecuencia urinaria de la vejiga hiperactiva puede incluir medicamentos, evacuación cronometrada, los ejercicios de Kegel y la cirugía en algunos casos.

Infecciones del tracto urinario

Las infecciones pueden ocurrir cuando las bacterias, por lo general desde el sistema digestivo, alcanzan el tracto urinario. Si las bacterias están creciendo en la uretra, la infección se denomina uretritis. Las bacterias pueden viajar hasta el tracto urinario y causar una infección de la vejiga, llamada cistitis. Una infección no tratada puede ir más lejos en el cuerpo y causar pielonefritis, una infección del riñón. Algunas personas tienen infecciones crónicas o recurrentes del tracto urinario. Los síntomas de las infecciones del tracto urinario pueden incluir:

  • Ganas frecuentes de orinar.
  • Dolor o ardor en la vejiga o en la uretra durante la micción.
  • Orina turbia o rojiza.
  • En las mujeres, presión por encima del hueso púbico.
  • En los hombres, una sensación de llenura en el recto.

Si la infección es en los riñones, la persona puede tener náuseas, sentir dolor en la espalda o en el costado y tener fiebre. Orinar con frecuencia puede ser una señal de hiperglucemia, así que los resultados del monitoreo de la glucosa en sangre se deben evaluar.

El médico te pedirá una muestra de orina, que será analizada para saber si hay bacterias y pus. Se puede realizar pruebas adicionales si el paciente tiene infecciones frecuentes del tracto urinario. Un examen de ultrasonido proporciona imágenes de los patrones de eco de las ondas sonoras de los órganos internos. Una pielografía intravenosa utiliza un tinte especial para mejorar las imágenes de rayos x del tracto urinario. Podría llevarse a cabo una cistoscopia.

El diagnóstico y tratamiento tempranos son importantes para prevenir las infecciones más graves. Para curar una infección del tracto urinario, el médico probablemente te recetará un tratamiento antibiótico en función del tipo de bacterias que haya encontrado en la orina. Las infecciones renales son más graves y pueden requerir varias semanas de tratamiento antibiótico. Beber líquidos en abundancia te ayudará a prevenir otra infection.

¿Quién está en riesgo de desarrollar problemas sexuales y urológicos por la diabetes?

Los factores de riesgo son condiciones que aumentan las posibilidades de contraer una enfermedad particular. Cuantos más factores de riesgo tenga la persona, mayor será su probabilidad de desarrollar esa enfermedad o condición. La neuropatía diabética y los problemas sexuales y urológicos relacionados parecen ser más comunes en las personas que:

  • Tienen un mal control de la glucosa en sangre.
  • Tienen altos niveles de colesterol en la sangre.
  • Tienen la presión arterial alta.
  • Tienen sobrepeso.
  • Son mayores de 40 años.
  • Fuman.
  • Realizan poca actividad física.

¿Se pueden prevenir los problemas sexuales y urológicos relacionados con la diabetes?

Las personas con diabetes pueden reducir su riesgo de problemas sexuales y urológicos al mantener sus niveles de glucosa en sangre, presión arterial y niveles de colesterol de forma correcta. Mantenerte físicamente activo y mantener un peso saludable también puede ayudar a prevenir las complicaciones a largo plazo de la diabetes. Para aquellos que fuman, dejar de fumar reducirá el riesgo de desarrollar problemas sexuales y urológicos debidos a daños en los nervios y también reducirán el riesgo de otros problemas de salud relacionados con la diabetes, incluyendo infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y enfermedad renal.

Problemas sexuales y urológicos de la diabetes

El daño a los nervios producidos por la diabetes puede causar problemas sexuales o urológicos. Los problemas sexuales en los hombres con diabetes son:

  • Disfunción eréctil.
  • Eyaculación retrógrada.

Los problemas sexuales en las mujeres relacionados con la diabetes son:

  • Disminución de la lubricación vaginal y relaciones sexuales dolorosas o incómodas.
  • Disminución o ausencia del deseo sexual.
  • Disminución o ausencia de la respuesta sexual.

Los problemas urológicos para los hombres y las mujeres con diabetes son:

  • Problemas de vejiga relacionados con daños en los nervios, como la vejiga hiperactiva, mal control de esfínteres y la retención de la orina.
  • Infecciones de las vías urinarias.

Controlar la diabetes con dieta y ejercicio puede ayudar a prevenir problemas sexuales y urológicos. Hay tratamientos disponibles para los problemas sexuales y urológicos, pero aún hay camino por recorrer.